Avallon

Perchée sur son éperon de granit

La vieille ville est bâtie sur un promontoire granitique qui surplombe d’une centaine de mètres la vallée du Cousin. Au nord, la ville s’est étendue sur le plateau calcaire. Issue sans doute d’une implantation celtique, Avallon bénéficia de sa présence sur la célèbre  Via Agrippa à l’ époque gallo-romaine, et devint une ville étape. Par sa situation naturelle, la ville allait avoir un intérêt stratégique. Ce n’est pourtant qu’au IXième siècle que furent élevés les premiers remparts. Le long du Cousin, les faubourgs rappellent les industries « hydrauliques » (moulins tanneries) aujourd’hui révolues, qui ont assuré la prospérité de la ville au XIX ième siècle. La vallée du Cousin et son patrimoine naturel remarquable (écrevisses à pattes blanches, faucon pèlerin, grand duc ...) fait aujourd’hui l’objet de nombreuses attentions environnementales : sites natura 2000, restaurations de la continuité écologique, équipements pédagogiques …

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